22.9.2019

Fotbollsligan anpassar sig efter klimatet

Ligagenomgang_HJK_artikel

Inför övre och nedre slutspel efter avslutad grundserie. Invecklat playoffsystem avgör den sista Europakvalplatsen.

Den stora nyheten i årets fotbollsliga är att de tolv lagen efter en inledande dubbelserie, alla mot alla, delas in i en övre och nedre slutserie. Ett liknande spelformat har används i damernas liga sedan 2013.

Huvudorsaken till ändringen är att skära ner antalet matcher som varje lag spelar under en säsong. Detta för att bättre anpassa sig efter det finländska klimatet som inte tillåter att säsongen förlängs i bägge ändor. Tanken är att man genom nyordningen minskar risken att spela på otjänliga planer.

Enligt den nya modellen sjunker antalet 33 till 27–30 matcher beroende på var i tabellen lagen hamnar.

Alla poäng som manskapen samlar i grundserien följer med till slutserierna.

De sex främsta lagen gör upp om medaljerna genom att möta varandra ytterligare en gång. På samma sätta fortsätter säsongen för lagen i den nedre slutserien.

Vinnaren i den övre serien tar guld, tvåan silver medan trean belönas med brons – inget konstigt med det.

Det som komplicerar det hela är att lagen på slutplaceringarna 3–6 tillsammans med vinnaren i den nedre slutserien, gör upp om den tredje Europaplatsen via ett extra slutspel.

Efter två inledande playoffmatcher där fyran möter sjuan och femman ställs mot sexan, möter vinnaren i dessa matchpar varandra i följande omgång. Det lag som överlever de två första rundorna får sedan möta bronsmedaljörerna i en avgörande match om en kvalplats till Europa League.

För de två sämsta i nedre slutserien väntar samma öde som tidigare: Tolfte plats innebär direkt degradering till division 1 medan nästjumbon i ett dubbelmöte kvalar om en ligaplats nästa år tillsammans med näst bästa lag i ettan.

Här följer en kort presentation av de tolv klubbar som spelar i fotbollsligan 2019.

HIFK (Helsingfors)

Viktigaste nyförvärv/Uudet pelaajat: Xhevdet Gela (FC Lahti),

Silver Grauberg (Tammeka, EST), Joel Mattsson (IFK Mariehamn),

Tero Mäntylä (Inter), Arnold Origi (Kongsvinger IL, NOR), Hannu Patronen (HJK),

Riku Selander (EIF), Hassan Sesay (FC Lahti), Tiquinho (Rio Branco, BRA), Toró (SC Sagamihara, JPN), Tobias Vibe (Tromsdalen UIL, NOR)

Tränare/Valmentaja: Tor Thodesen (ny/uusi)

Förra säsongen/Viime kausi: vann division 1/voitti Ykkösen

Tips/Vihje: 7–9

HIFK är tillbaka i ligan efter ett mellanår i divsion 1. Efter en dramatisk höst knep man direktplatsen till högsta serien med två poäng ner till KPV. Då de stjärnprydda nu på nytt gör comeback gör man det med en norrman vid rodret. 53-åringen Tor Thodesen har förflutet som tränare för mindre kända storheter som Tønsberg, Moss och Hønefoss i hemlandet. För att i sommar klara utmaningarna bättre än 2017 har man stärkt upp backlinjen med veteranerna Hannu Patronen och Hassan Sesay. Tredje länken Tero Mäntylä var en av Inters pålitligaste defensiva pjäser under höstomgången. De inhemska nyförvärven med ligarutin kompletteras av Xhevdet Gela från Lahtis och Joel Mattsson från Mariehamn.

HIFK teki ranskalaisen visiitin Ykkösessä, ja palaa nyt Veikkausliigaan. Dramaattisen syksyn jälkeen joukkue sijoittui Ykkösessä ensimmäiseksi ja nousi ilman karsintoja ennen KPV:tä. Tähtirinnat palaa liigaan uudella käskyttäjällä, kun norjalainen Tor Thodeson valmentaa joukkuetta, toimittuaan Norjassa Tønsbergin, Mossin ja Hønefossin valmentajana. Jotta peli liigatasolla toimisi paremmin kuin vuonna 2017, on takalinjoja vahvistettu Hannu Patrosella ja Hassan Sesaylla. Puolustuslinjan kolmas vahvistus Tero Mäntylä oli viime kaudella FC Interin takalinjojen luottomies, varsinkin syyskaudella. Muita kotimaisia vahvistuksia ovat Xhevdet Gela (FC Lahti) ja Joel Mattsson (IFK M).

 

HJK (Helsingfors)

Viktigaste nyförvärv/Uudet pelaajat: Elderson (–), Kaan Kairinen (lån; FC Midtjylland (DEN), Lassi Lappalainen (RoPS), Henri Toivomäki (KuPS), Joonas Vahtera (VPS)

Tränare/Valmentaja: Mika Lehkosuo (femte säsongen från start/viides kausi)

Förra säsongen/Viime kausi: guld/kultaa

Tips/Vihje: 1–3

När man pratar favoritskap inom finländsk fotboll återstår efter de flesta gallringar endast ett lag. HJK har resurser som de flesta klubbar i Finland bara kan fantisera om. Under den senaste tioårsperioden har ”Klubi” bara vid två tillfällen lånat ut ligatiteln till någon konkurrent: SJK 2015 och IFK Mariehamn året därpå. Bortsett dessa plumpar har HJK dominerat stort. I fjol blev man exempelvis mästare med 16 poäng ner till RoPS på andra plats. En maktfaktor ute i Europa är HJK emellertid inte. Under samma tidsrymd har man endast en gång kvalificerat sig till gruppspel: Europa League 2015–16. Bland nyförvärven har Interfostrade Kaan Kairinen potential att i en namnkunnigare miljö slå ut i full blom. Vänsterbacken Elderson har varit VM-spelare för Nigeria både 2010 och 2018.

Aina kun puhutaan ennakkosuosikeista, HJK mainitaan. Seuralla on kotimaan kamaralla ylivoimaiset resurssit. Kymmenen viime liigakauden aikana ”Klubi” on ainoastaan kahdesti jäänyt ilman kultamitalia: SJK voitti vuonna 2015 ja IFK Mariehamn vuonna 2016. Näitä kahta vuotta lukuun ottamatta HJK on dominoinut Suomen kenttiä, viime vuonna mestaruus voitettiin 16 pisteen erolla RoPSiin. Euroopassa HJK ei kuitenkaan ole pystynyt vakiinnuttamaan paikkansa, kymmenen vuoden aikana on ainoastaan kerran selviydytty lohkovaiheeseen: Europa League 2015-16. Vahvistuksista voidaan mainita FC Inter-kasvatti Kaan Kairinen, joka tässä ympäristössä toivotaan viimeistä läpilyöntiä. Uusi vasen puolustaja Elderson on Nigerian väreissä ollut mukana MM-joukkueessa sekä 2010 että 2018.

 

Honka (Esbo/Espoo)

Viktigaste nyförvärv/Uudet pelaajat: Gideon Baah (FK Gomel, BLR),

Gael Etock (–), Juha Hakola (VPS), Luis Silva (–), Mikko Sumusalo (HJK)

Tränare/Valmentaja: Vesa Vasara (tredje säsongen/kolmas kausi)

Förra säsongen/Viime kausi: 4

Tips/Vihje: 1–3

Honka var under sitt comebackår i fjol en hårsmån ifrån att knipa ett överraskningsbrons. Då säsongen på senhösten summerades saknades futtiga två plusmål fram till KuPS. Esbolaget var enormt svårbesegrat men i slutändan blev de 13 kryssen aningen för många. Nu gör man ett nytt försök att efter en paus på fem år nå medaljpodiet. Nygamle mittbacken Gideon Baah var med då det senast begav sig och har däremellan hunnit skaffa sig rutin i bland annat HJK och MLS, Nordamerikas högsta proffsliga. Mikko Sumusalo är sexfaldig finländsk mästare med HJK även om hans roll förra hösten var rätt begränsad. Från USA kommer anfallaren Luis Silva med totalt 32 MLS-mål på meritlistan.

Honka oli paluuvuotena todella lähellä napata yllätyspronssimitalin. Kun kautta pistettiin pakettiin, ainoastaan kahden maalin maaliero nosti KuPSin ohi Hongan mitalipallille. Viime vuonna espoolaisia oli todella vaikeasti voitettavissa, mutta lopulta jopa 13 tasapeliä koitui kohtalokkaaksi mitalitaistelussa. Nyt haetaan uutta vauhtia päästää podiumille viiden mitalittoman vuoden jälkeen. Uusvanha paluunmuuttaja Gideon Baah on välissä ehtinyt pelata sekä HJK:ssa että pohjois-amerikassa MLS-liigassa. Mikko Sumusalo on kuusinkertainen Suomen mestari HJK:n riveistä, vaikkakin hänen roolinsa viime kaudella oli aika pieni. Yhdysvalloista liittyy hyökkääjä Luis Silva, joka uransa aikana on osunut 32 kertaa MLS-liigassa.

 

Ilves (Tammerfors)

Viktigaste nyförvärv/Uudet pelaajat: David Addy (–), Samuel Afum (–), Jair (AC Oulu), Aleksi Tarvonen (KTP), Emile Paul Tendeng (SJK)

Tränare/Valmentaja: Jarkko Wiss (fjärde säsongen/neljäs kausi)

Förra säsongen/Viime kausi: 5

Tips/Vihje: 7–9

Lokatterna var länge och väl inblandade i bronsstriden. Men efter en stark september månad då Tammerforsarna vann fyra av sina fem matcher blev det inga poäng i oktober. Jarkko Wiss skyddslingar trillade ner till femte plats – samma placering man fick nöja sig med två år innan. Däremellan blev det en tredje plats 2017. Laget är väl sammansvetsat trots att förlusterna av mittbacken Jani Tanska och Issa Thiaw, näst bäst i den interna målligan förra säsongen med sju fullträffar, borde vara kännbara. Borta är också niomålsskytten Marius Noubissi som lämnade klubben redan i fjol somras när transferfönstret stod öppet. Utan riktigt namnkunniga förstärkningar kan det bli svårt att nå övre slutserien.

Ilves oli pitkään mukana pronssitaistelussa. Vahvan syyskuun jälkeen, kun Ilves voitti viidestä ottelusta neljä, lokakuu oli pettymys ilman pisteitä. Jarkko Wissin suojatit putosi taulukossa ja sijoittui lopulta viidenneksi. Joukkue on pysynyt hyvin kasassa vaikka lähteneet toppari Jani Tanska ja Issa Thiawin (viime vuonna seitsemän maalia) ovat tuntuvat. Poissa on myös yhdeksän maalia tehnyt Marius Noubissi, joka tosin lähti jo viime kesänä siirtoikkunan auetessa. Ilman nimivahvoja vahvistuksia yläloppusarjan paikka voi olla hankala saavuttaa.

 

Inter (Åbo)

Viktigaste nyförvärv/Uudet pelaajat: Luciano Balbi (–),

Hanson Boakai (EIF), Filip Valencic (lån; Stabæk Fotball, NOR),

Juuso Hämäläinen (RoPS), Daan Klinkenberg (FC Volendam, NED),

Aati Marttinen (Haka), Álvaro Muñiz (Internacional de Madrid, ESP),

Aleksi Paananen (FC Lahti), Eero Tamminen (Ilves), Miro Tenho (TPS)

Tränare/Valmentaja: José Riveiro (ny/uusi)

Förra säsongen/Viime kausi: 7

Tips/Vihje: 4–6

Inters tränarkarusell efter Job Dragtsma fick en fortsättning även i fjol när Fabricio Piccareta plötsligt flyttade hem efter att i maj lett de blåsvarta till en överraskande cuptitel efter finalseger över HJK. Som interimscoach engagerades John Allen som inte fick förtroende att varaktigt träna laget med sin spretiga resultatskörd. Ny tränare blir José Riveiro, Mika Lehkosuos hjälpreda i HJK under de senaste säsongerna. Den 43-årige spanjoren får en mängd nya spelare att jobba med. Interfostrade mittbacken Juuso Hämäläinen har återvänt från Rovaniemi och Miro Tenho har flyttat över från lokalrivalen TPS. Riktigt intressant att följa blir Filip Valencic, utsedd till ligans bästa spelare 2017 efter sin framfart först i Kemi och senare HJK.

FC Interin valmentajakaruselli, joka sai alkunsa Job Dragtsman lähdön myötä, sai jatkonsa myös viime kaudella kun Fabricio Piccareta yllättäen palasi kotimaahansa toukokuussa kun joukkue oli vastikään yllättäen voittanut HJK Suomen cupin finaalissa. Väliaikaisvalmentajana toiminut John Allen ei saanut pitempää luottamusta kun tulokset heilahtivat. Nyt uudeksi valmentajaksi on valittu José Riveiro, joka viime vuosina on toiminut Mika Lehkosuon kakkosvalmentajana HJK:ssa. 43-vuotias espanjalainen saa paljon uusia pelaajia käyttöönsä, esimerkkinä Juuso Hämäläinen (palaa RoPSista) ja Miro Tenho (liittyy TPS:stä). Hyvin kiinnostava vahvistus on Filip Valencic, valittu Veikkausliigan parhaaksi vuonna 2017, joka palaa Suomeen Norjasta.

 

KPV (Karleby/Kokkola)

Viktigaste nyförvärv/Uudet pelaajat: Honar Abdi (JJK),

Enoch Banza (lån; HJK), Maksim Gussev (lån; Flora Tallinn, EST),

Benno Hanslian (JJK), Hendrik Helmke (–), Juri Kinnunen (TPS),

Joni Mäkelä (KuPS), Juhani Pikkarainen (FC Wacker Innsbruck II, AUT),

Simo Roiha (RoPS), Isaac Shaze (Gefle, SWE), Adam Vidjeskog (PS Kemi)

Tränare/Valmentaja: Jarmo Korhonen (andra sejouren, fjärde säsongen,

tredje från start/neljäs kausi)

Förra säsongen/Viime kausi: andra plats i division 1, besegrade TPS

i ligakvalet/Ykkösen toinen, voitti TPS:n karsinnassa

Tips/Vihje: 10–12

Det har i år förflutit exakt 50 år sedan KPV vann sitt första och hittills enda FM-guld. Vad passar då bättre än att fira det genom att efter ett uppehåll på 29 år återvända till högsta serien. Karlebyklubben var med under det nuvarande namnet Veikkausliigas första säsong 1990. Avancemanget i fjol hade knappast blivit verklighet utan finansiären Matti Laitinens starka engagemang i klubben. Tack vare hans medel har man kunnat skaffa de rätta spelarna. Nu fortsätter det genom att Simo Roiha och Hendrik Helmke – båda med över 100 matchers ligarutin – tecknat på för KPV. Från tidigare har man Ville Koskimaa och Sebastian Mannström som tillsammans är goda för närmare 500 ligamatcher. Centralplanen i Karleby kommer också att få en nödvändig ansiktslyftning.

Tänä vuonna on tasan 50 vuotta kun KPV voitti ensimmäisen ja ainoan SM-kultansa. Juhlavuoden kunniaksi seura palaa korkeimmalle sarjatasolle 29. vuoden jälkeen. Kokkolalainen seura pelasi siis maan korkeimmalla sarjatasolla viimeksi kaudella 1990, kun Veikkausliigaa pelattiin ensimmäistä kertaa sennimisenä. Sarjanousu olisi tuskin tapahtunut ilman rahoittaja Matti Laitisen panosta. Hänen taloudellisen tuen avulla on pystytty hankkimaan sopivat pelaajat. Nyt tarina jatkuu – ja täksi kaudeksi on hankittu Simo Roiha ja Hendrik Helmke, jotka ovat molemmat pelanneet yli 100 liigaottelua mieheen. Entuudestaan ryhmässä ovat Ville Koskimaa ja Sebastian Mannström jotka yhdessä ovat pelanneet miltei 500 ottelu Veikkausliigassa. Kokkolan kenttä saa kaipamansa remontin.

 

KuPS (Kuopio)

Viktigaste nyförvärv/Uudet pelaajat: Babacar Diallo (–),

Cem Felek (FC Levadia, EST), Tommi Jyry (HIFK), Juho Pirttijoki

(GIF Sundsvall, SWE), Issa Thiaw (Ilves)

Tränare/Valmentaja: Jani Honkavaara (tredje säsongen/kolmas kausi)

Förra säsongen/Viime kausi: brons/pronssia

Tips/Vihje: 1–3

Brons i fjol, silver året innan. Efter flera säsonger i ingenmansland har savolaxarna blivit den toppklubb i kölvattnet bakom HJK man länge förväntade sig att de skulle bli. Nuvarande tränaren Jani Honkavaara har alldeles tydligt fått pli på det som Marko Rajamäki inte lyckades med under sina tre säsonger i Kuopiorodret. Under vintern har mittförsvaret fått uppbackning i form av Babacar Diallo, tillbaka efter en mindre lyckad utflykt till Sankt Pölten i Österrike. Juho Pirttijoki, slutligen tillbaka från allsvenska Sundsvall där han aldrig lyckades rota sig, är ändå alternativet att föredra bredvid Tabi Manga på samma position. Issa Thiaw med sju mål i Ilves förra säsongen, gör ett redan starkt centralmittfält ännu slagkraftigare.

Viime kaudella pronssilla, ennen sitä hopealla. Monen huonon kauden jälkeen savolaiset ovat viimeinkin lunastaneet odotuksia HJK:n haastamisesta. Nykyinen päävalmentaja Jani Honkavaara on selvästi saanut joukkueen pelaamaan siinä missä hänen edeltäjänsä Marko Rajamäki epäonnistui. Talven aikana keskuspuolustus on vahvistunut Babacar Diallolla, joka palaa Suomeen Itävallan St. Pöltenistä. Juho Pirttijoen siirrosta Sundsvallista, jossa peliaika oli kortilla, on tehty pysyvä. Issa Thiaw liittyy Ilveksestä ja tekee jo kovasta keskikenttämiehityksestä vieläkin kovemman.

 

FC Lahti (Lahtis)

Viktigaste nyförvärv/Uudet pelaajat: Jerónimo Amione

(Alebrijes de Oaxaca, MEX), Jean-Christophe Coubronne (KTP),

Matti Klinga (SJK), Teemu Penninkangas (Inter), Patrick Rakovsky (–),

Jani Tanska (Ilves), Erik Törnros (Gefle, SWE)

Tränare/Valmentaja: Sami Ristilä (andra säsongen, första från start/ensimmäinen kausi)

Förra säsongen/Viime kausi: 8

Tips/Vihje: 10–12

Lahtis dalade i fjol fyra placeringar jämfört med året innan. Kräftgången under höstomgången ledde till att tränaren Toni Korkeakunnas fick kliva av till förmån för Sami Ristilä, som tillsammans med Pekka Lagerbohm och Toni Huuhka nu leder laget. Det som saknades förra säsongen var förutom ledarskap, både på och utanför planen, även spetskompetens. Ingen Lahtisspelare kom upp i över fem fullträffar. Tillsammans med SJK och avstigaren Kemi hade ”Drönarna” den klart lägsta målfabrikationen. Ersättarna ser inte starkare ut än de som lämnat klubben så det finns mycket att bevisa. Den namnkunnigaste förstärkningen, Jani Tanska, är till på köpet back. Skräcken att förlora förefaller starkare än viljan att vinna i Lahtis.

FC Lahden sijoitus huononi viime kaudella neljällä pykälällä verrattuna edelliskauteen. Huonon syyskauden takia valmentaja Toni Korkeakunnas sai väistyä Sami Ristilän eduksi, joka nyt johtaa joukkuetta yhdessä Pekka Lagerblomin ja Toni Huuhkan kanssa. Viime kaudella ryhmästä puuttui johtajuutta, eikä yksikään pelaaja tehnyt yli viisi maalia. Yhdessä SJK:n ja sarjajumbo PS Kemin kanssa joukkue teki selvästi vähiten maaleja sarjassa. Uudet pelaajat eivät paperilla näytä yhtä vahvoilta kuin lähtijät, joten todistettavaa riittää. Paras vahvistus lienee toppari Jani Tanska. Lahdessa häviön pelko näyttää olevan vahvempi kuin voittamisen tahto.

 

IFK Mariehamn

Viktigaste nyförvärv/Uudet pelaajat: Robin Buwalda

(NEC Nijmegen, NED), Robbie Crawford (FH, ISL), Oskari Forsman (FC Lahti),

Lassi Järvenpää (RoPS), Rick Ketting (Go Ahead Eagles, NED),

Hampus Lönn (IFK Norrköping, SWE), Aristote Mboma (SJK),

Daniel Sjölund (IFK Norrköping, SWE), Riku Sjöroos (TPS)

Tränare/Valmentaja: Peter Lundberg (fjärde säsongen/neljäs kausi)

Förra säsongen/Viime kausi: 10

Tips/Vihje: 4–6

Fjolåret blev en prövning för alla vänner av de grönvita. Tränaren Peter Lundberg lyckades inte skapa samma gruppdynamik och vi-anda i omklädningsrummet som de två föregående åren. Åderlåtningen efter guldet 2016 har haft sitt pris. Inför den nya säsongen ser det igen bättre ut med flera intressanta nyförvärv. Inte minst för att Daniel Sjölund återvänder hem efter över 20 år i andra omgivningar, främst Allsvenskan. Under sina sista år i Sverige utvecklades han till en av ligans främsta defensiva mittfältare. I Mariehamn får han konkurrens av Robbie Crawford på positionen. Rick Ketting och Robin Buwalda bildar ett spännande helholländskt mittbackspar. Aristote Mboma (SJK) och Riku Sjöroos (TPS) genererar fler alternativ framåt. (Referens: Peter Pussinen/ÅT)

Viime kausi oli hermoja raastava saareilaisille. Valmentaja Peter Lundberg ei onnistunut keräämään yhtä vahvan ryhmädynamiikan kuin aikaisempina kahtena vuotena. Vuoden 2016 kullan jälkeen paljon on muuttunut, mutta täksi kaudeksi näyttää taas paremmalta. Varsinkin paluumuuttaja Daniel Sjölund, joka palaa kasvattajaseuraan yli 20. vuoden jälkeen, on iloinen asia. Sjölund on tehnyt ison nimen itsestään, varsinkin Ruotsin kamaralla, jossa hänestä on kasvanut puolustava keskikenttäpelaaja. Maarianhaminassa hän kilpailee Robbie Crawfordin kanssa paikastaan. Rick Ketting ja Robin Buwalda on kiinnostava hollantilainen topparipari. Aristote Mbomba (SJK) ja Riku Sjöroos (TPS) odotetaan tekevän maaleja.

 

RoPS (Rovaniemi)

Viktigaste nyförvärv/Uudet pelaajat: Niklas Jokelainen (Ilves),

Tarik Kada (–), Kalle Katz (lån; HJK), Sergio Llamas (–), Atte Sihvonen (EIF),

Damjan Siskovski (FC Lahti), Mohamadou Sissoko (Kardemir Karabükspor, TUR),

Timo Stavitski (lån; SM Caen, FRA), Henrik Ölander (PS Kemi)

Tränare/Valmentaja: Toni Koskela (andra säsongen/toinen kausi)

Förra säsongen/Viime kausi: silver/hopeaa

Tips/Vihje: 4–6

RoPS inledde fjolårets liga med fem raka vinster och utmanade ett tag självaste HJK om titeln. I det långa loppet infann sig lite grus i maskineriet, men den flygande starten låg ändå till grund att laget kunde hålla de övriga konkurrenterna bakom sig. Klubben har nu spelat hem två silver under den senaste fyraårsperioden. Att det ska gå riktigt lika bra i år är knappast troligt. Bäste målskytten Lassi Lappalainen har flyttat hem till HJK och några andra tongivande spelare har också fått nya klubbadresser. Flera av nyförvärven är oskrivna blad. Timo Stavitski, ordinarie i RoPS-elvan 2017, är bara tillgänglig fram till mitten av juli. Övriga fyra med ligaerfarenhet kommer tillsammans inte upp i fler än 46 matcher.

RoPSin viime kausi lähti räväkästi käyntiin viiden ottelun voittoputkella, ja haastoi hetken aikaa HJK:n kullasta. Pitkässä juoksussa materiaali oli kuitenkin liian ohut, mutta hyvän alkukauden ansiosta hopea oli tuloksena. Viimeisen neljän vuoden aikana seura on nyt saavuttanut kaksi hopeamitalia. Tuskin kukaan odottaa että tulevasta kaudesta tulisi yhtä hyvä. Paras maalintekijä Lassi Lappalainen on palannut lainalta HJK:hon ja monet muutkin avainpelaajat ovat vaihtaneet maisemaa. Vahvistuksista monet ovat tuntemattomat kotimaan kentiltä. Timo Stavitski, joka oli avainpelaaja vuonna 2017, on lainalla heinäkuulle asti. Neljä muuta vahvistusta eivät ole yhteensälaskettukaan pelanneet kuin 46 ottelua tällä tasolla.

 

SJK (Seinäjoki)

Viktigaste nyförvärv/Uudet pelaajat: Dion Acoff (Valur, ISL),

Jude Ekow Arthur (Liberty Professionals, GHA), Sergei Eremenko

(lån; Spartaks Jumala, LAT), Nadson (–), Moshtagh Yaghoubi (–)

Tränare/Valmentaja: Alexei Eremenko (andra säsongen,

första från start/ensimmäinen kokonainen kausi)

Förra säsongen/Viime kausi: 9

Tips/Vihje: 10–12

Simo Valakaris uppsägning i februari 2017 måste vara ett av de sämsta beslut en finländsk ligaklubb tagit i modern tid. Efter en för en nykomling unik rad på tre medaljer, samtliga under Valakaris ledning och med mästerskapet 2015 som pricken över i, markerade det starten på de ständiga tränarbyten som genomsyrat Seinäjokiklubben de senaste två åren. Nuvarande rodermannen Alexei Eremenko, tillsatt i maj förra året, är den femte SJK-tränaren efter Valakari. Kontinuiteten har svunnit all världens väg och det är svårt att tro på Eremenko som någon helbrägdagörare. I årets trupp får han tillgång till yngste sonen Sergei, utlånad från lettiska Spartaks Jumala. Förflutet i samma klubb har en annan ny mittfältare, Moshtag Yaghoubi, som i fjol lirade 22 matcher med HJK.

Simo Valakarin potkut helmikuussa 2017 täytyy olla yksi suomalaisen jalkapalloilun kohtalokkaimmista päätöksistä. Seura, kun oli ensimmäisinä kolmena liigakaudellaan voittaneet kolme mitalia putkeen Valakarin alla, josta vielä mestaruus vuonna 2015, on sen jälkeen ollut jatkuvan valmentajakarusellin kyydissä. Nykyinen päävalmentaja, Alexei Eremenko, on seuran viides päävalmentaja Valakarin lähdön jälkeen. Jatkuvuus on hävinnyt ja Eremenkoa, jota palkattiin viime vuoden toukokuussa, on vaikea nähdä sateentekijänä. Tällä kaudella on valmentaja nuorin poika Sergei, joka on lainalla Liettuan Spartaks Jurmalasta. Myös toisella uudella keskikenttäpelaajalla Moshtag Yaghoubilla on kokemusta sieltä, vaikka pelasikin viime kaudella HJK:ssa, josta kauden aikana sai potkut.

 

VPS (Vasa)

Viktigaste nyförvärv/Uudet pelaajat: Alain Richard Ebwelle (–),

Martti Haukioja (Ilves), Jonas Häkkinen (Vancouver Whitecaps),

Martin Kompalla (SV Straelen, GER), Konstantinos

Stavrothanasopoulous (IK Frej, SWE)

Tränare/Valmentaja: Petri Vuorinen (tredje sejouren,

fjärde säsongen från start/neljäs kausi)

Förra säsongen/Viime kausi: 6

Tips/Vihje: 7–9

VPS stod i fjol för en lite jämnare säsong än året innan, trots att man heller inte den här gången lyckades konservera formen ända till slut. Resultatet blev en sjätte plats med ligans femte största spelarbudget, eller två placeringar bättre än 2017. Klubben besväras fortfarande av en svankig ekonomi och utan några namnkunniga värvningar blir det kinkigt att flyga högre i år. Minimimålet är i likhet med många andra lag en plats i övre slutserien. Truppen är tills vidare förhållandevis smal och så länge de kalkylerade förstärkningarna låter vänta på sig bör man utgå att de svartvita landar på nedre halvan. Ett intressant namn är 20 år unge Jonas Häkkinen, född i Kanada och fostrad i MLS-klubben Vancouver Whitecaps akademi. Han har dubbla pass och kan användas både som stopper och balansspelare på mittfältet.

VPS pelasi viime kaudella hieman tasaisemman kauden verrattuna edelliseen, vaikka viimekin kaudella kunto hiipui loppua kohden. Tulos oli kuudes sija Veikkausliigan viidenneksi suurimmalla budjetilla, joka oli parannus edelliseen kauteen kahdella pykälällä. Seuran talous on edelleen hieman hataralla pohjalla ja ilman nimivahvoja vahvistuksia on hankalaa parantaa viime vuodesta. Minimitavoitteena on monen muun joukkueen tavoin selviytyä ylempään loppusarjaan. Ryhmä on kuitenkin suhteellisen ohut ja ellei viime hetken vahvistuksia tule, niin voidaan odottaa että raitapaidat ovat taulukon keskikastin takana. Kiinnostava nimi on 20-vuotias Jonas Häkkinen, syntynyt Kanadassa ja MLS-seura Vancouver Whitecapsin kasvatti. Hänellä on tuplakansalaisuus ja voi pelata sekä topparina että keskikentällä.

Share this in: